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    Une conférence à ne pas manquer !

    « Elles piquent, mordent, nous dérangent dès le premier pique-nique, … » Voilà ce qu’on entend lorsqu’on parle des fourmis, sans plus s’y intéresser. Cependant, depuis la fable de Jean de La Fontaine « La cigale et la fourmi », jusqu’aux livres « Les fourmis », de Bernard Werber, en passant par le dessin animé « 1001 pattes », celles-ci font partie de notre imaginaire depuis bien longtemps.

    Ces insectes, même s’ils ne nous paraissent pas "utiles", ont toujours passionné quantité de personnes, du promeneur s’arrêtant dans les bois pour regarder une colonne de fourmis transportant de la nourriture, à l’amateur regardant une colonie se développer au travers d’un terrarium ou encore le scientifique étudiant le fonctionnement des fourmilières et les interactions vis-à-vis des autres espèces.

    Elles sont jaunes, noires ou rouges, elles piquent ou elles mordent... Mais peu de gens connaissent vraiment ces insectes. Or, il en existe près de 90 espèces en Belgique et pas moins de 14.000 dans le monde, présentant toutes sortes de particularités étonnantes. Selon les espèces, les colonies sont constituées de quelques individus à plusieurs milliers d’individus.

    Les biotopes les plus riches en termes de biodiversité sont les pelouses calcaires, les sites calaminaires, les escarpements rocheux, etc. Les nids sont en pleine terre, sous les pierres, sous les mousses, dans des branches mortes au sol ou sur l’arbre, en forme de monticules de terre ou de dômes formés d’aiguilles de résineux.

    L’importance des fourmis pour la biodiversité

    De nombreuses espèces de fourmis entrent en interaction avec une multitude d’organismes tant du règne animal que végétal. Les exemples les plus connus sont probablement ceux qui concernent certains papillons de jour dont les chenilles terminent leur développement en parasitant des fourmis du genre Myrmica. Il y a aussi les certains diptères ("mouche") dont le développement larvaire se fait au détriment de plusieurs espèces de fourmis des genres Lasius, Formica, Myrmica,... Il y a encore de très nombreuses espèces de coléoptères telles les Coccinelles, Claviger, Clytres, Cétoine… dont le cycle de vie est étroitement lié à la présence de fourmis (Formica rufa, Lasius alienus, Lasius flavus). Des relations aussi complexes qu’étonnantes.

    Présentation des inventaires fourmis

    La recherche des fourmis se fait à vue et elles sont récoltées à l’aide d’aspirateurs buccaux, de tamis à litière, de parapluies japonais et de filets fauchoir. Walbru asbl privilégie essentiellement ce type de recherches, aux piégeages, afin d’obtenir un maximum d’informations sur l’écologie des différentes espèces de fourmis.

    A la demande d’AD&N* asbl, le monde des fourmis nous sera présenté par Philippe Wegnez, fondateur de « WalBru », l’association francophone belge pour le recensement des espèces de fourmis présentes en Wallonie et à Bruxelles et auteur du livre « fourmis de Wallonie », d’ailleurs en vente à cette occasion (20€).

    Il étudie ce sujet avec une passion sans limite et le partagera volontiers à cette occasion avec le grand public et les spécialistes de tous horizons.

    Venez découvrir cet univers passionnant avec toutes vos questions !